「残業が多いほど幸福感が高い」は脳の勘違い?

「残業が多いほど幸福感が高い」は脳の勘違い?

2018/02/26

「私、キャパオーバーかも」―その気付きからどんなアクションを起こす?

 寝不足になるまで働いているという女性からの投稿です。仕事が大好きで夢中になって働いている様子が伝わってくる内容です。ですが、その働き方は「過労」の可能性があり、健康社会学者の河合薫さんとアラサー独身OL代表のニケさんは警鐘を鳴らします。

【Q】睡眠時間を削っていますが、今の仕事は大好きあるあるカイシャ事件簿Vol.89「もしかしてキャパオーバー?」
 今の仕事は大好きで、やりがいがありますが、仕事している時間は長く、正直「社畜だな」と我に返ることがあります。寝不足でも、コーヒーで目を覚まして頑張っています。
 でも先日、自分でも信じられなかったのですが、大切なアポイントをすっぽかしてしまいました。もしかすると私、キャパオーバーなのかも……? と思うのですが、仕事量などをコントロールできる立場ではありません。(25歳、営業、サービス、独身)

【A】とても危険な状態、今すぐ体を休めよう

ニケ うわぁ、だ、大丈夫なのかな~。絶対にキャパオーバーですよ!

カワイ 「疲れの見張り番」が壊れちゃってるわね。

ニケ ん? 疲れの見張り番?

カワイ 人は疲れると前頭葉にある「疲れの見張り番」から、「疲れてますよ~、休んでください~!」ってメッセージが出ます。ところがソレを無視して働き続けると、疲れの見張り番自体が疲弊して「休んでください」っていうメッセージを出せなくなる。するとホントは疲れているのに疲れを自覚できなくて、いつまでも働き続けてしまうの。

ニケ 「寝不足の日が続いても、コーヒー飲めば大丈夫」って……。

カワイ 「睡眠不足でも大丈夫~」とか「忙しいの慣れた~」なんていうのは、疲れの見張り番が壊れているだけです。とっても危険な状態ですよ。

ニケ 25歳営業さん、ヤバいです! 全然大丈夫じゃないですよっ!

睡眠不足がもたらす悪影響とは

カワイ 長時間労働が健康に悪いってことは分かりますよね?

ニケ はい! だって過労死って……長時間労働のせいだもん!

カワイ その通りです。1週間の労働時間が60時間を超えると、心疾患や脳疾患のリスクは2倍以上に高まります。

ニケ こ、怖い……。

カワイ でも、それ以上に危険なのが、睡眠不足なの。

ニケ そ、そうなんですか?

カワイ ボーダーラインは6時間!

ニケ 6時間寝てないと……、ダメってこと?

カワイ 睡眠時間が6時間未満になると、脳や心臓だけでなく、精神的にも悪い影響が出ることが分かっているの。睡眠不足が続くと、他人のちょっとした言動にイライラすることあるでしょ?

ニケ ありますぅ~。ニケは彼とケンカが増えるんですぅ。「何度言ったら、洗面所のビチョビチョ拭いてくれるんだよっ!」ってニケが言って、彼が不機嫌になる。ニケが元気なときだったら、もう少し言い方に気を付ける余裕があるんだけど……。疲れてると、いろんなことにムカついて、言わなくていいことまで言ってしまって……。

カワイ で、ケンカして、落ち込む(笑)。

ニケ そうなんですぅ! ニケは心の狭い人間なのかも~、とか、ニケは結婚はムリだ~、とか、ニケは意地悪なのかも~、とか……。あああ~、最悪ですぅ……。

カワイ 国立精神・神経医療研究センターが行った調査では、わずか5日の睡眠不足で、不安と混乱が強まり、抑うつ感が強まることが判明しています。

ニケ ってことは、ニケがイラつくのはニケが悪いんじゃなくて、ニケの脳が睡眠不足で疲れてるってことなんですね!

カワイ ……ふむ。ま、そうね(苦笑)。

ニケ じゃ、ちゃんと寝れば、「優しいニケちゃん」に戻れるんですね!

カワイ ……「優しいニケちゃん」……。そ、そうね……。ええ、そうです。その通りです! だからとにかく寝てくださいね!

カワイ 睡眠不足はメンタルに悪影響を及ぼすだけではないのよ。心臓や脳に、ものすごく負担をかける。例えば、睡眠時間が5時間以下で週労働時間が61時間以上になると、心疾患になるリスクは4.8倍というデータもある(※)。

ニケ 4.8倍!?

※出典:労働政策研究・研修機構 「長時間労働と健康問題」
心臓や脳にも多大な負担がかかり、突然死も

カワイ そうです。「仕事が好き」とか「やる気があります!」という気持ちとは一切関係なく、心臓や脳は悲鳴を上げているのに。それである日突然、心臓や脳が耐えきれなくなって……、「ポン」っとはじける。

ニケ こ、怖っ!

カワイ 突然死です。いわゆる過労死です。つまりね、25歳営業さんは、「たまたま」生き残ってるだけなの。

ニケ たまたま?

カワイ そうです。たまたま生き残った。私も経験あります。

 とにかく忙しくて、睡眠時間が4時間くらいしか取れないことがありました。最初のうちは電車で寝過ごしてしまったり、ご飯を食べながら眠ってしまったり、お風呂でウトウトして溺れそうになったり。

 でも、そのうち慣れた。「人間ってさ~、結構なんでもできちゃうんだよね~」って友達に言っていたの。じんましんが出たり、突然、心臓がバクバクすることがあったのに。自慢げに「大丈夫だよ、なんとかなるよ~」って。

ニケ ニケはそこまでなったことはないですけど、「自慢げに」って……なんか分かる気がする。忙しい人ってデキる人っていうか、人気者っていうか。本人もイケイケっていうか、テンション高いですよね~。

カワイ そうなのよね。私にもそういう気持ちがありました。

 「私はこんなに頑張ってるの」「私はこんなにやらなきゃいけない仕事があるの」「私はこんなに、こんなに、こんなに……ねっ、スゴいでしょ!」って感じね(笑)。

ニケ ……ちょっとそれも羨ましかったりする……かも。

カワイ それがいかにダメな考え方だったかは、自分が体を壊すまで気が付かない。人には、承認欲求があるから、「忙しい=私は求められている」って勘違いする。心ってホントに複雑よね。

ニケ そういえば「たくさん働いてる人のほうが、幸福感が高い」ってニュースがあったような……。

カワイ 「残業時間が60時間を超えると幸福感が高まる」ってヤツですね。幸福感は残業時間が長くなると少しずつ下がるのだけど、60時間を超えると跳ね上がる。会社への満足度や仕事への意欲も同様に60時間を超えると上がる。

 ただ、調査結果をきちんと読むと、その幸福感も「疲れの見張り番」の故障だって分かります。この調査では「ストレス症状」についても聞いているのだけど、残業時間が長くなるほど食欲がなくなったり、強いストレスを感じている人の割合が増えた。

ニケ やっぱり疲れの見張り番が壊れているだけですね。

カワイ 人間って矛盾だらけです。その矛盾が結果的にプラスになるならいいけど、長時間労働や睡眠不足はマイナスにしかならない。長く働けば働くだけ、生産性も落ちます。集中力が低下するから、ミスも増える。自分では「こんなにやった! 今日も睡眠時間を削って頑張った!」と思っても、たくさん寝てから取り組めば、もっと集中して短い時間でできます。ちゃんと寝たほうが、生産性は上がります。

ニケ ってことは、25歳営業さんはまずは寝てみればいいんですね!

カワイ はい、6時間以上睡眠を! 仕事量のコントロールはその後!

ニケ さ、寝よ寝よ~!

文/河合薫 写真/PIXTA

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Profile
河合薫(かわい・かおる)
健康社会学者(Ph.D)。東京大学大学院医学系研究科博士課程修了。千葉大学教育学部を卒業後、全日本空輸に入社。気象予報士としてテレビ朝日系「ニュースステーション」などで活躍後、東京大学大学院に進学。「人の働き方は環境がつくる」をテーマに、600人超のビジネスマンをインタビューし、学術研究に従事。講演、執筆活動も行う。新刊に「残念な職場 53の研究が明かすヤバい真実」(PHP新書)。メルマガ「デキる男は尻がイイ―河合薫の社会の窓」

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日経ウーマンオンライン

2018/02/26掲載記事を転載
「残業が多いほど幸福感が高い」は脳の勘違い?